중년 남성에게 많이 발생하는 간암 예방, 간염을 조심하라
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자각 증상 없어 ‘침묵의 장기’로 불리는 간

간암은 폐암 다음으로 사망률이 높은 중증질환이다.
특별한 증상을 보이지 않기 때문에 각별한 주의가 필요하다.

간은 우리가 섭취하는 음식물로부터 얻어낸 영양분을 체내에 공 급하며 에너지 관리, 살균작용, 면역체계 유지, 독소 및 노폐물 배출 등 많은 역할을 담당하는 중요 기관이다. 하지만 대부분의 현대인들은 불규칙한 생활습관과 스트레스로 간질환에 무방비 하게 노출돼 있다. 특히나 연말연시의 잦은 음주는 그 위험성을 배로 증가시킨다.

간암의 위험인자는 다른 암들에 비해 잘 알려져 있다.
따라서 위험요인을 확실히 파악해 간암에 대비하도록 하는 것이 필요하다.
 
간 건강이 악화돼 발생하는 간질환으로는 B형, C형 등의 바이러스 간염, 알코올성이나 비알코올성 간염, 간경변증, 간암 등 이 있다. ‘침묵의 장기’로 불리는 간은 70% 이상 손상돼도 이렇 다 할 전조증상을 보이지 않는다. 복수, 황달, 식도 정맥류 출혈 등의 증상이 나타날 때는 이미 질병이 상당히 진행된 경우가 대부분이다. 따라서 간질환을 예방하기 위해서는 평소 생활 습관 개선과 정기적인 검진을 받아야 한다.

생명을 위협할 수 있는 A형 간염

간염이란 간에 생긴 염증 반응을 의미하며, 원인에 따라 바이러스성과 비바이러스성 간염으로 분류된다. 바이러스성 간염 은 바이러스의 인체 감염이 주로 간의 염증을 일으키는 경우를 가리키며 현재까지 A형, B형, C형, D형, E형 바이러스가 발견됐다. 국내에서는 A형·B형·C형 간염이 상대적으로 유병률이 높은 대표적인 질환이다.

A형 간염은 급성 간염으로만 발현되며 만성화되지 않는 특성을 가지고 있다. 또 A형 간염은 항바이러스제의 사용 없이 보존적 치료만으로도 회복된다. 하지만 0.1%의 경우 전격성 간부전을 일으켜 간이식과 같은 극단적인 치료가 이뤄지지 않으면 사망으로 이어질 수 있다. A형 간염바이러스는 A형 간염에 걸린 사람의 분변을 통해 체외로 배출돼 오염된 음식, 물, 손 등을 통해 다른 사람에게 전파된다. A형 간염 고유행 국가를 살펴보면, 대부분 위생 및 보건 상태가 좋지 않다. 그러나 대부분의 어린이들이 10세 이하에 A형 간염 바이러스에 감염돼 방어 항체를 획득하기 때문에 증세가 나타나 병을 앓는 현 증 감염은 적다.

반면 중등도 유행 국가는 위생 및 보건상태가 다소 개선된 국가로 소아 시절에 감염을 거치지 않아 성인이 되어 감염될 가능성이 높아지고 집단 감염이 발생하는 역설적인 상황이 발생한다. 때문에 가족이나 함께 생활하는 사람들에게 전염되는 경우가 많고, 회사·군대·어린이집 등 인구밀도가 높은 집단에서 발생할 가능성이 높다.

다양한 경로를 통해 전염되는 간염

A형 간염의 경우 오염된 손을 통해 쉽게 전파되기 때문에 반드시 손을 자주 씻는 것이 중요하다. 한 번 감염되면 방어 항체가 생성돼 평생 면역이 유지되고 백신 예방접종으로 면역 력을 획득할 수 있는 만큼 항체가 없다면 예방 접종을 받는것 이 권고된다.

B형 간염과 C형 간염은 사람의 혈액이나 체액을 통해 전염된다. 따라서 감염된 혈액에 노출되지 않도록 주의를 기울여야 한다. 많은 사람들이 가벼운 신체 접촉(악수, 포옹 등)이나 식기를 같이 사용하는 것, 기침 등으로도 B형 간염이나 C형 간염에 걸린다고 알고 있는데, 일상적인 신체 접촉과 식사로는 쉽게 전염되지 않는다. 국내 B형 간염은 주로 B형 간염 산모로부터 출생한 신생아에서 발생하는 수직 감염이 대부분이다. 성인의 B형 간염 경로로는 성행위와 비위생적이고 부적절한 미용 시술이 대표적이다.

또한 국내 C형 간염은 예전에는 수혈을 통해 주로 감염됐지만 1991년부터 헌혈 혈액에 대한 C형 간염 바이러스 선별검사가 보편화되면서 수혈을 통한 감염은 극히 드물어졌다. 이외에 정맥주사 약물남용, 주사침 찔림 손상, 문신, 비위생적인 침 술 행위에 의해 전염되는 것으로 알려져 있다.

간염을 방치할 경우 만성화로 이어지고, 간경 변증이나 심할 경우 간암이 발생할 수도 있다. 이를 예방 하기 위해서는 우선 적응이 된다면 적절한 항바이러스제를 사용해 B형 간염 및 C형 간염을 치료하는 것이 좋고 B형 간염은 항체가 없다면 예방 백신을 맞는 것이 중요하다.

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잦은 술자리, 간 건강을 지키는 방법에는 무엇이 있나요?

음주를 하더라도 간이 재생할 수 있는 시간적 여유를 갖는 게 중요합니다. 한 번 마시면 2~3일 정도 쉬는 시간이 필요하다. 어쩔 수 없이 음주를 해야 할 때는 저지방 고단백 안주를 곁들이는 것이 좋다. 이러한 음식이 술의 흡수를 늦추고 뇌와 신경세포에 도달하는 알코올의 양을 줄이기 때문이다.
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